Rondetafelsessie jonge talenten: 'Crisis is positief'

Zes jonge financials discussieerden over de beste werkgevers voor financials, belangrijke vaardigheden en competenties voor de nieuwe generatie financials. Aanleiding hiervoor was het onderzoek 'Best Employers To Work For in Finance' in het kader waarvan het Tijdschrift Financieel Management en Alex van Groningen onlangs een rondetafelsessie organiseerden voor jonge financiele talenten.

Wat vinden de jonge financials ervan dat zij door hun collega’s als talenten zijn voorgedragen? Willemien Moojen, Controller IT bij USG People voelt zich wel vereerd. ‘Ik heb hard gewerkt het laatste jaar. Het is leuk dat dit wordt opgemerkt.’

De jonge financials willen zichzelf niet teveel op de borst kloppen, maar vermoeden wel dat hun nominatie te maken heeft met hun bereikte resultaten en de juiste mix van competenties. Voor controllers zijn dat kennis van de markt en het bedrijf, technische vaardigheden, maar zeker ook soft skills zoals communicatie.

Jeroen Heitkamp, Associate Director Management Accounting bij NIBC Bank legt uit waarom communicatieve vaardigheden belangrijk zijn voor een goede controller. ‘Aan de ene kant bedien je de managers, maar je moet ook kritisch kunnen zijn. Dat is niet altijd even leuk voor de ontvangende partij. Daarom is het belangrijk hoe je de boodschap overbrengt.’

Ook de overige talenten zien het belang in het goed kunnen verkopen van advies en kritiek. Hoe kun je slecht nieuws het beste brengen, zoals het verlies van een bepaalde divisie? ‘Nooit mailen’, zegt Jaap-Jan Daverschot, businesscontroller bij Rabobank Apeldoorn en omgeving. ‘Ik probeer altijd te bellen, maar ga bij voorkeur even langs. Dat heeft veel meer impact. Ook krijg je dan direct feedback van de betreffende persoon.’

De overige jonge talenten kunnen zich hier goed in vinden. Het belang dat zij hechten aan soft skills is toch een duidelijke breuk met het boekhoudkarakter van de financial van vroeger.


Carrière

Kritisch kunnen zijn naar anderen is belangrijk, maar financials moeten ook goed naar zichzelf kunnen kijken. Een financial die carrière wil maken moet goed inzicht in zichzelf hebben om bepaalde competenties te kunnen verbeteren. Ook goede coaching is belangrijk, vinden de aanwezigen.

Rabobank is hier heel sterk in, vertelt Daverschot. Dit zou een verklaring kunnen zijn waarom de bank als meest favoriete werkgever naar voren is gekomen in het “Best Employer” onderzoek. ‘Wat ook fijn is aan Rabobank is de structuur van de organisatie. Het bedrijf bestaat uit onafhankelijke Rabobank-kantoren die gezamenlijk eigenaar zijn van Rabobank Nederland. Deze structuur biedt financials kansen om binnen hun eigen vestiging carrière te maken, maar ook een internationale carrière is mogelijk.’

Ook bij KLM zijn veel mogelijkheden voor financials. Zo werkt Caroline Hannink momenteel als assistant controller binnen de divisie Engineering & Maintanance. ‘Ik zit bij KLM in het Development Program Finance & Control. Ik werk nu ruim een jaar op de Accounting afdeling van E&M. Het is de bedoeling dat ik over ongeveer een jaar naar een andere divisie van KLM ga.’


Ambities

Wat vinden de jonge talenten van werknemers die 30 jaar op dezelfde plek blijven zitten? ‘Deze mensen hebben heel veel kennis’, zegt Moojen, die zelf voorstander is om als externe kracht niet te lang bij dezelfde werkgever te werken. ‘De mengvorm zal wel moeten blijven bestaan. Al is de omgang met zulke collega’s wel anders. Het kost meer inspanning om ze mee te krijgen met veranderingen.’

Jeroen Schmitz, Junior Financial Consultant bij BAS Consultancy is momenteel gedetacheerd als medewerker finance en control bij de Raad voor de Rechtspraak. Hier heeft hij veel te maken met oudere financiële professionals. Maar de combinatie werkt volgens hem goed. ‘De directie leunt op de kennis van de oudgedienden en op de vernieuwingskracht van de nieuwe generatie.’

De jonge talenten hechten veel belang aan een duidelijk beeld vooraf over hoe een loopbaan bij een bedrijf gaat verlopen. ‘Dat is een stap die ik miste in de detachering’, geeft Moojen aan. Je kunt moeilijker een eigen stappenplan volgen.’ David van Straalen, projectmanager finance bij Finext vind het juist fijn, dat hij de kans krijgt om steeds binnen een half jaar een bedrijf te leren kennen. ‘Maar het ontwikkelen van competenties is moeilijker’, vindt Jaap-Jan Daverschot.

Moderator Alex van Groningen legt de financials de vraag voor waar ze in de toekomst graag heen willen. Jeroen Heitkamp windt er geen doekjes om dat hij carrière wil maken, ook niet bij zijn management. Hij zou binnen een paar jaar wel leiding willen geven aan een eigen afdeling. Ook Caroline Hannink wil meer bevoegdheden. Jaap-Jan Daverschot zou wel een uitstapje willen maken naar de accountancy-kant.

‘Allemaal leuk en aardig, maar moet je niet gaan voor de absolute top?’, vraagt Van Groningen de aanwezigen. ‘Nee, je hierop vastpinnen kan leiden tot grote frustratie’, denkt Daverschot. De ultieme carrière is volgens de jonge financials eerder een goede mix van werk en privé. Door slim te werken is het volgens hen mogelijk om binnen een normale werkweek van 40 uur toch carrière te maken en daarnaast het privé-leven op orde te hebben. Enige flexibiliteit van de werkgever wordt wel op prijs gesteld, bijvoorbeeld door af en toe een dag thuis te kunnen werken.


Beste werkgever

‘Een goede baas en samenwerking met collega’s is voor mij een belangrijke factor in werk’, zegt Willemien Moojen. ‘Ik heb me niet blindgestaard op salaris. Het gaat om het hele pakket.’ David van Straalen geeft aan dat Finext momenteel perfect aansluit bij zijn persoonlijke doelen. Met name de vrijheid en klantgerichtheid van het bedrijf trekt hem erg aan. Voor Moojen en Hannink lonkt een internationale carrière.

Van Groningen vraagt zich af voor welk bedrag de jonge talenten een carrièremove zouden overwegen. Stel, ze krijgen een aanbod voor 10.000 euro meer? De meeste aanwezigen zouden voor dat bedrag op zijn minst gaan praten, al is het maar om erachter te komen wat hun marktwaarde is.

Toch is zo’n aanbod volgens Daverschot niet de belangrijkste reden om op te stappen. Dat is vooral het niet meer gelukkig zijn in je huidige functie. Arbeidsvoorwaarden zijn wel belangrijk, maar zeker niet de enige factor die meespeelt bij het kiezen voor een baan.

Reisafstand is voor het merendeel van de jonge financials ook een zeer belangrijke factor. ‘De tijd die je uitspaart aan reizen, kun je in het werk steken’, oppert Heitkamp. Het werken voor detacheerders is daarom een nadeel, vinden sommige aanwezigen.

 

####


Crisis

Door de crisis gaat het bij veel bedrijven niet goed. Zou dit een reden voor vertrek kunnen zijn? Het zou kunnen, maar volgens Jeroen Schmitz staat het wel goed op je CV als je een crisis overleeft. Volgens Jeroen Heitkamp biedt de crisis juist veel kansen. ‘Het is een waanzinnig leerzame tijd. Als er een minteken voor de resultaten staat gaat iedereen opeens kritisch kijken. Finance komt nu in actie.’

Uiteraard brengt de crisis de nodige risico’s met zich mee. ‘Je ziet dat de focus verschuift, maar niet bij bedrijven waar het niet goed gaat’, aldus Daverschot. Toch maakt niemand maakt zich zorgen over gebrek aan werk door de crisis. ‘Voor een goede controller is altijd ruimte’, zegt Moojen. ‘USG People heeft onlangs nog twee nieuw controllers aangenomen en neemt zelfs nog steeds financiële mensen aan op dit moment.

Opleiding is wel een must bij het zoeken naar een nieuwe baan. Als je niet de juiste papieren hebt komt je moeilijk aan de bak, zelfs als financial. ‘De nadruk ligt nu meer op vertrouwen’, legt David van Straalen uit. ‘En door samen te werken sta je sterker’, vult Willemien Moojen aan. Daverschot: ‘Durf je kwetsbaar op te stellen en door te vragen als iets niet duidelijk is. Juist met die vaardigheden maak je het verschil.’


Profielen