Net doen alsof je neus bloedt

De verklaring van de advocaten van Bernie Ebbers (Worldcom) dat hij geen verstand heeft van boekhouden, had weinig succes. Jury's staan niet sympathiek tegenover topmannen die net doen alsof hun neus bloed. Voor die topmannen is het tijd in rap tempo de financiële kennis bij te spijkeren.

63 jaar is Ebbers nu. Nog altijd netjes in pak gekleed kwam hij naar de rechtbank. Met de taxi, dat wel. Tegenover een jury van zeven vrouwen en vijf mannen uit de working class verklaarde de oprichter en topman niet op de hoogte te zijn geweest van fraude bij zijn telecommunicatiebedrijf. Zijn advocaten verklaarden dat Ebbers geen verstand heeft van boekhouden en er dus niets vanaf wist. Niet geloofwaardig oordeelde de jury waarbij één van hen, Vincent Wright, opmerkte dat het moeilijk is voor te stellen dat hij niets doorhad. De buschauffeur uit Manhattan: 'Hij was toch de man die de leiding had.' Aantijgingen De jury achtte alle aantijgingen bewezen, alhoewel heel erg hard bewijs nooit werd gevonden. Ebbers maakte geen gebruik van e-mail. Achteraf erg slim. Daarnaast konden de aanklagers geen documenten vinden die hem in verband brachten met de grootschalige fraude. Of die vernietigd zijn of er simpelweg niet waren, is nog steeds niet duidelijk. Toch werd Ebbers veroordeeld en hangt hem een straf van maximaal 85 jaar boven het hoofd. Doorslaggevend was de verklaring van financieel directeur Scott Sullivan. Die zou tegen Ebbers hebben gezegd dat het met de boekhouding niet goed zat. Ebbers zou hem bovendien onder druk hebben gezet om via de boekhoudfraude aan de verwachtingen van de beurs te voldoen. Ebbers ontkent dit in alle toonaarden. Borg Ebbers betaalde schijnbaar achteloos 10 miljoen dollar borg om vervolgens met zijn vrouw en stiefdochter de rechtszaal te verlaten. De Pasen brengt hij daardoor thuis door en ook de komende maanden kan hij over zijn veroordeling nadenken. Pas 13 juni hoeft hij zich weer te melden. Dan bepaalt de rechter zijn straf. Ebbers heeft al bekendgemaakt tegen de veroordeling in beroep te gaan. Dit kan zeker een jaar duren. Echter, voor nu is de lijn duidelijk. Topmannen die zeggen dat ze van niets weten, worden niet geloofd. Ze moeten maar zorgen dat ze zich verdiepen in de boekhouding. Tijd om de kennis bij te spijkeren, is één van de lessen uit het breed besproken schandaal. Topmannen kunnen niet meer net doen alsof hun neus bloed. Zo simpel ligt het…