Van onderwijzer naar hoofd van het Economisch Bureau bij ABN Amro, en ondertussen ook columnist van Het Financieele Dagblad. Han de Jong gelooft in passie, maar ook in het toeval van succes.

Het kan verkeren: toen voormalig onderwijzer Han de Jong in 1984 bij zowel de ABN als de Amrobank met dezelfde brief solliciteerde, werd hij bij de een afgewezen en bij de ander aangenomen. Later fuseerden de twee banken en gaf De Jong ineens leiding aan degene die hem als sollicitant bij de ABN had afgewezen. De Jong's motto is dan ook: geluk is te sturen, maar zekere mate van toeval zal er altijd bij aan te pas komen. Chaotisch Han de Jong is per 1 oktober hoofd Economisch Bureau bij ABN Amro. Het huidig hoofd, Robert van den Bosch, gaat met pensioen. De Jong: 'Er ontstaat op zo'n moment een soort vacuüm en er wordt rondgekeken: wie kan dit overnemen? Toen kwam ik dus ook in beeld. De ABN Amrobank heeft allerlei economen in dienst, die natuurlijk allemaal een eigen visie op het vak hebben. Mijn taak bij het Economisch Bureau wordt om dat wat meer te stroomlijnen. Nu is dat soms hinderlijk chaotisch.' Ierland De Jong's unieke eigenschappen: ongeremde enthousiasme voor de materie, en dit ook kunnen doorgeven aan zijn omgeving. Wellicht heeft het te maken met zijn tijd in Ierland, waar hij na zijn eerste Amro-avontuur voor enige jaren met zijn vrouw naartoe verhuisde? 'Ieren zijn in ieder geval een stuk jovialer dan Nederlanders. Ook in het zakelijk verkeer. Small talk, daar zijn ze goed in. Ik heb in ieder geval geleerd hoe belangrijk het is om de positie van je gesprekspartner te kennen. Als een belegger geld heeft verloren, wrijf je soms ongewild zout in de wonden. Dat is desastreus.' Het Ierse avontuur van de familie De Jong duurde vijf jaar, maar de Amrobank (inmiddels omgedoopt tot ABN Amro) hing regelmatig aan de Ierse telefoon om de interesse in een terugkeer naar het vasteland te peilen. Uiteindelijk stemden de De Jongs in. Column Hoe combineert De Jong zijn gezinsleven met zijn werk bij ABN Amro en de FD-column? 'Ik denk niet dat ik echt carrièregericht ben, maar ik ben wel gedreven. Ik ben geïnteresseerd in mijn werk. In de avond lees ik nog vaak stukken, waarvan mijn vrouw en kinderen zeggen dat het werk is. Voor schrijven geldt hetzelfde: ik vind het allemaal vooral erg leuk om te doen.' Bureaucratisch Een droomcarrière zonder dat daar een uitgekiend programma aan vooraf ging: Heeft De Jong tips voor financials met vergelijkbare ambities? 'Je kunt als jonge financial waarschijnlijk het best bij een groot bedrijf beginnen. Daar zijn zaken doorgaans wat beter geregeld. Het is er wat meer bureaucratisch, dat helpt je in het begin vooruit. Van een groot bedrijf naar een kleinere overstappen is makkelijker dan andersom. Wat je in ieder geval niet moet doen: een functie aannemen waarvan je denkt dat het een goede stap is, maar je eigenlijk vreselijk vindt. En kies een werkgever waarvan je denkt dat je nog iets kunt leren. Vol zelfvertrouwen openstaan voor tips, zonder arrogantie. Want die mensen kom ik ook genoeg tegen: net begonnen en al het idee dat ze de waarheid in pacht hebben.'