Genomineerd voor controller van het jaar 2004: Raymond Roelfs (Versatel)

De top van Raymond Roelfs binnen Versatel lijkt vooralsnog te zijn bereikt. Omdat het pas dertig jaar oude wonderkind Mark Lazar de enige voor Roelfs resterende promotieplek bij het telecombedrijf bezet, moet de Group Finance Director zijn CFO-ambities noodgedwongen in de ijskast deponeren. 'Geen enkel probleem', vindt de elf jaar oudere Roelfs. 'Je krijgt hier de ruimte en het vertrouwen om bezig te zijn op het gebied van finance. Daar vind ik genoeg voldoening in.'


Ontmoet deze controller en 100derden andere op het komende Jaarcongres Controlling. Meldt u nu aan!
Sinds 1999 prijkt het logo van Versatel bovenaan het visitekaartje van Raymond Roelfs. Dat hij een belangrijke positie bekleedt binnen het allerjongste AEX-bedrijf, blijkt wel als PR-functionaris Wouter de Kleyn met zijn wijsvinger de tiptoetsen van de lift in het hoofdgebouw aan de Hullenbergweg in Amsterdam Zuid-Oost betast. We stijgen namelijk op naar de hoogste verdieping. Een plek waar zich in de regel het ereterras van een hedendaagse onderneming bevindt. Na het lezen van zijn curriculum vitae, wordt duidelijk dat Roelfs de doorgaans hobbelige weg naar de top helemaal zelf geplaveid heeft. De eerste steen wordt in Den Haag gelegd, waar hij in 1984 het HEAO-BE-diploma van de lokale Hoge Economische School in ontvangst mag nemen. Met dat papiertje in zijn binnenzak, treedt hij twee jaar later in dienst als Audit Senior bij de Amsterdamse vestiging van accountantskantoor Price Waterhouse. In 1991 verruilt hij de gezellige drukte van de hoofdstad voor de kerosinedampen van Hoofddorp. Bij Intergraph European Headquarters vervult hij tot en met 1998 verschillende treasury- en financiële functies. Gelijktijdig speelt Roelfs het klaar om zijn post-HBO Financieel Management in de wacht te slepen. Inmiddels is de getrouwde vader van twee kinderen alweer vijf jaar werkzaam bij Versatel. Van comfortabel achterover leunen is echter nog steeds geen sprake. In augustus 2004 begint de liefhebber van realistische kunst aan een studie Bedrijfskunde. Hij legt uit waarom: 'Ik ben leergierig en redelijk geschoold op het financiële vlak. Nu wil ik er een stap naast doen, vooral om organisatie-breder te kunnen opereren.' Heeft iemand met zo'n intensieve baan nog wel tijd over om 's avonds in de boeken te duiken? 'De studie is iedere dinsdag- en donderdagavond, twee jaar lang. Dat is nog te overzien. Maar ik realiseer me dat het een heftige studie is, en zal mijn tijd dus goed moeten indelen. Gelukkig krijg ik alle support van het thuisfront.' Klankbord Roelfs heeft al het nodige werk verzet voor zijn werkgever. Bij zijn entree werd al gauw duidelijk dat de afdeling Finance zich voor het grootste deel van de tijd bezig was met het administratief verwerken van transacties. 'Begrijpelijk', aldus Roelfs. 'Versatel was destijds een telco die zich richtte op de klein zakelijke markt in Nederland en België.' Wanneer Versatel besluit om een eigen glasvezelnetwerk aan te leggen en sterk begint te groeien, wordt het al snel duidelijk dat het takenpakket van de financiële divisie uitgebouwd moet worden. 'Het financiële proces van een bedrijf bestaat volgens mij uit een viertal activiteiten', zegt Roelfs. 'Naast transactieverwerking zijn dat rapportage, controle en beslissingsondersteuning. In eerste instantie rapporteerden alle financiële afdelingen van de Versatel Groep aan mij, maar ik had al snel door dat de controllers van onze dochterondernemingen ook aan het lokale management moeten rapporteren om goed als businesspartner te kunnen functioneren.' Er wordt geluisterd naar Roelfs. Vandaag de dag heeft Finance de focus verlegd van transactieverwerking naar rapportage en beslissingsondersteuning. 'De laatste activiteit wordt het hoogst aangeschreven, wat een controller tot businesspartner maakt', voegt Roelfs toe. 'Hij wordt een soort klankbord.' Door interne groei en acquisities is Versatel uitgegroeid tot een volwaardige aanbieder van vaste- en mobiele telecommunicatiediensten op de (groot)zakelijke en particuliere markt in Nederland, Duitsland en België. Hoewel er nog steeds geen zwarte cijfers worden geschreven, bedraagt de omzet inmiddels een half miljard euro. 'Finance heeft hier een belangrijke bijdrage aan geleverd', stelt Roelfs. 'Niet alleen door het personeel kostenbewust te maken en de financiële huishouding goed op orde te hebben. Maar vooral door informatie eenduidig en bedrijfskritisch te rapporteren, analyses op te stellen en als adviesorgaan voor het bestuur te dienen.' Naast het toevoegen van financiële functies zoals credit management en internal control management, zijn er computersystemen geïmplementeerd die eenduidige informatie opleveren. 'Het sigarendoosjes-systeem, waarin iedereen zijn eigen informatie bijhoudt, is hiermee gelukkig verdwenen. Nu leveren we transparante bedrijfsinformatie, om te kunnen voldoen aan de externe rapportageverplichtingen die toebehoren aan een AEX-fonds. Waar mogelijk is de juridische structuur van overgenomen bedrijven gesimplificeerd door hen te laten fuseren of op te heffen en de administraties en back-office activiteiten te centraliseren.' Roelfs' project loopt nog steeds: 'Je kan niet lang genoeg bezig zijn om de transactieverwerking en andere werkprocessen goed te laten verlopen. We groeien als bedrijf en lanceren constant nieuwe producten die binnen dat hele scala opgepakt moeten worden.' De eerste resultaten zijn overigens al wel zichtbaar. 'Het heeft ongeveer twee jaar geduurd om het personeel zo ver te krijgen om ons over alles te informeren. Het eindpunt is nog steeds niet bereikt, maar we zijn goed op weg.' Voedingsbodem Net als iedere andere beursgenoteerde onderneming werkt ook Versatel aan de implementatie van IFRS en Tabaksblat. Dat brengt voor de Finance-tak de nodige werkzaamheden en interne veranderingen met zich mee. Roelfs: 'Voorheen rapporteerde Versatel op basis van de Amerikaanse boekhoudstandaard US GAAP. Dat kwam omdat onze high yield leningen genoteerd stonden aan de Nasdaq. Hierdoor voldeden we automatisch aan de meest strikte regelgeving ter wereld. Na onze herstructurering (Versatel kocht in 2002 alle uitstaande leningen terug van de geldverstrekkers, die in ruil hiervoor aandelen kregen -red.), zijn we overgegaan op Dutch GAAP. Maar we hebben de kritische kijk op onze boekhouding wel gehandhaafd.' Volgens Roelfs zal IFRS de cijfers niet wezenlijk beïnvloeden en zal de accountingpolicy van Versatel niet significant gewijzigd worden. 'Ik vind het belangrijk dat we onze bedrijfsactiviteiten zo duidelijk mogelijk verklaren. IFRS en Dutch GAAP zijn in dat opzicht zeer prettig, omdat beide methodes principle-based zijn. Je kunt je boodschap op je eigen manier laten zien aan belanghebbenden. US GAAP is rule-based. Dat is ook één van de complicaties geweest in het hele Enron-verhaal en alle andere debacles. De regels mogen dan hard zijn, maar iedereen probeert er onderuit te komen.' In het kader van de invoering van de code van Tabaksblat houdt Versatel zich nu vooral bezig met scooping; kijken wat andere bedrijven in de markt doen. 'We hebben een aantal benchmark-onderzoeken gedaan bij andere bedrijven en afspraken met hen gemaakt om te kijken hoe zij te werk gaan. Versatel is een klein bedrijf en daarom proberen wij gebruik te maken van de recourses van anderen, om ons zo goed mogelijk het nieuwe traject in te leiden.' Een ander belangrijk aandachtspunt is de geldstroom, waar volgens Roelfs buitengewoon scherp naar gekeken moet worden: 'Wij noemen dat ook wel werkkapitaalmanagement. Door middel van maandelijkse financiële- en cashflow forecasts proberen we deze geldstroom op maandelijkse basis zo goed mogelijk te volgen. We kunnen het geld maar één keer uitgeven en daarom is het belangrijk om te investeren in zaken die de hoogste rendementen genereren.' Roelfs laat weten zeer vereerd te zijn met zijn nominatie voor de titel Controller van het Jaar 2004. 'Ik zie het als waardering voor mijzelf en het hele internationale Finance-team van Versatel. Als jong bedrijf moeten we ons continu bewijzen en dat doen we dus ook.' Roelfs realiseert zich dat zijn top binnen Versatel voorlopig is bereikt: 'Ik ben de hoogste financiële baas na Mark Lazar, maar de verantwoordelijkheden liggen redelijk dicht bij elkaar. En daarnaast denk ik dat we elkaar redelijk goed aanvullen. Als ik mijn studie heb afgerond moet ik maar eens kijken wat ik nog meer kan gaan doen. Versatel geeft mij nu in ieder geval alle voedingsbodem om de dingen te doen die ik leuk vind. Ik ben trots op dit bedrijf en wat wij in de afgelopen vijf jaar hebben neergezet.' Heeft Roelfs dan helemaal geen ambities meer? 'Natuurlijk wel. Als er een opportunity voorbijkomt zal ik daar uiteraard naar kijken. Maar het is geen must.' Door Kim Lieuwen
Ontmoet deze controller en 100derden andere op het komende Jaarcongres Controlling. Meldt u nu aan!