Door de mislukte verkoop van enkele bedrijfsonderdelen van ABN AMRO aan Deutsche Bank is de fusie tussen ABN AMRO en Fortis op losse schroeven komen te staan. ABN AMRO en Fortis moeten enkele onderdelen, waaronder HBO, afstoten op last van de Europese Commissie.

De gecombineerde bank zou te dominant worden op de markt voor kredietverlening aan het midden- en kleinbedrijf. Omdat de verkoop moeizaam verliep kreeg de bankcombinatie al een paar maal uitstel van Brussel.

Minister Wouter Bos van Financiën gaat opnieuw met de Europese Commissie in gesprek. Hij wil graag een alternatieve oplossing zoeken omdat het belangrijk is dat de fusie doorgang vindt. Een woordvoerder van eurocommissaris Kroes van Mededinging laat weten dat 'de integratie geen doorgang kan vinden zolang HBU niet is gedesinvesteerd.' Dit duidt erop dat de EU niet bereid is om over alternatieven te praten.