FinTech Community bijeen: 100 start-ups en investeerders klaar om wereld te veroveren

De eerste bijeenkomst van de FinTech Community is een feit. Op vrijdag 12 december vond in het Dialogues House van ABN AMRO de eerste bijeenkomst plaats van de FinTech Community, een initiatief van Alex van Groningen. Ruim 100 FinTech-ondernemers en investeerders kwamen bijeen om te netwerken en de uitdagingen te bespreken waar ze mee te maken hebben.

De middag begon met een ware ‘FinTech bedrijvenmarkt’ waar de Fintech ondernemers op laptops aan geïnteresseerde vakgenoten of investeerders konden laten zien waar ze mee bezig zijn. 

Namens de gastheer van de dag ABN AMRO nam Gert-Jan Meppelink (Global Head Operations) het woord. ‘Ik geloof dat wij als ABN AMRO veel meer moeten doen met start-ups, vandaar ons initiatief de Start-up Friday, waarbij we wekelijks start-ups uitnodigen bij ons op kantoor. Het doel is inspiratie en mogelijk het aangaan van een partnership.’  

De ‘why’ van de FinTech Community
Namens de FinTech Community sprak co-oprichter Melle Eijckelhoff (directeur Alex van Groningen): ‘De toekomst van FinTech is vandaag’, aldus Eijckelhoff. ‘Het feit dat jullie hier zijn toont al aan dat FinTech ondernemers grote impact op de industrie hebben. FinTech gaat niet alleen over verbeteringen in de financiële sector, of disrupties, maar over een echte transformatie van de financiële wereld.’

‘Duizenden banen verdwijnen momenteel bij financiële instellingen’, vervolgde Eijckelhoff. ‘Systemen zijn verouderd, en investeerders verwonderen zich over de gigantische winsten die banken nog altijd maken. FinTech-ondernemers staan klaar om klanten te helpen met hun innovatieve producten en proposities. Neem de FinTech 50, die genomineerd zijn voor FinTech Awards in april; stuk voor stuk indrukwekkende bedrijven die het ver kunnen gaan schoppen.’

‘Onze ‘why’ is simpel’, besloot Eijckelhoff. ‘Wij willen financials helpen het beter te doen in de breedste zin van het woord. We willen ze helpen met netwerken, kennis, het vinden van investeerders, training en educatie. Komend jaar organiseren we maandelijks bijeenkomsten voor de community en natuurlijk kijken we enorm uit naar de uitreiking van de Dutch FinTech Awards in april 2015.’

FinTech vanuit de investeerder gezien
Patrick Lemmens (Portfolio Manager Robeco) was de volgende plenaire spreker. Als manager en beheerder van grote financiële fondsen kijkt hij met veel interesse naar FinTech. ‘Digital Finance is ontzettend belangrijk’, aldus Lemmers. ‘We investeren nauwelijks meer in grote banken. Wij geven de voorkeur aan innovatieve bedrijven die het verschil gaan maken. Banken staan voor een enorme uitdaging. Ze hebben legacy systemen en moeten miljarden investeren om hun technologie te updaten. Dat maakt concurreren erg moeilijk voor traditionele banken. Wat ze moeten doen is IT-talent aantrekken en investeren in high-tech start-ups.’
__________________________________________________________________________
De Dutch FinTech Awards 2015 is hét platform voor toonaangevende FinTech-bedrijven. Duizenden banen in de bankwereld verdwijnen binnen enkele jaren door talloze 'FinTech- startups'. Innovatieve bedrijven staan te popelen om talloze gefrustreerde klanten van financiële instellingen van dienst te zijn. Wereldwijd wordt er meer en meer geïnvesteerd in techbedrijven die de gevestigde orde graag omver willen werpen. Neem deel. Word lid van de FinTech Community, bezoek de FinTech Events, meld u aan voor de Dutch Fintech Awards 2015
__________________________________________________________________________
 
Hoe zal de bank van de toekomst gaan heten? Apple, Amazon of Alipay? Lemmens vroeg zich hardop af of je nog wel een bank wilt worden als bedrijf. ‘De winsten zijn niet zo geweldig, en je hebt te maken met enorm veel regelgeving. Amazon is in payments gestapt, maar ze hebben dat gedaan zonder zelf een bank te worden. Dat geeft aan dat ze geen zin hebben in al die regulering. Maar banken hebben nog wel degelijk nut. Je gaat niet naar 50 verschillende websites om al je financiële zaken te regelen. Maar banken moeten met FinTech start-ups aan de slag. Er komt veel innovatie aan, daar ben ik van overtuigd.’

Nederland als FinTech-land
Na het plenaire programma werden diverse roundtables gehouden waarin start-up ondernemers en investeerders met elkaar de discussie aan gingen. In één van deze sessies stond het onderwerp ‘Nederland als FinTech land’ centraal. De stelling was: ‘Nederland loopt achter op het Verenigd Koninkrijk’. Hoe keken de deelnemers hier tegenaan?

Een ondernemer stelde dat veel FinTech bedrijven vertrekken naar London of Silicon Valley om funding te kunnen krijgen. ‘Het creatieve werk wordt hier gedaan, maar daarna vertrekken ze’. Volgens een investeerder is dat de ‘story of our lives’. ‘het voordeel dat de UK en US hebben is schaal. Een voordeel van Nederlandse start-ups is dat hun oplossingen internationaal gericht zijn.’

Moet je als ondernemer eigenlijk fysiek je onderneming verplaatsen om buiten Nederland kapitaal op te kunnen halen? Volgens een deelnemers eisen (Britse) investeerders dat vaak omdat zij seed capital kunnen aantrekken van de Britse overheid onder voorwaarde dat het hoofdkantoor binnen hun landgrenzen komt te staan.

Een andere vraag die gesteld werd is of verplaatsen naar het buitenland nog andere voordelen heeft, behalve het aantrekken van financiering. ‘Niet echt’, stelde een ondernemer. 'Adyen is een prima voorbeeld van een succesvolle start-up die in Nederland is gebleven én toch zeer succesvol internationaal zaken doet. Een randvoorwaarde is dan wel dat je je marketing en sales in buitenlandse lokale markten heel goed inregelt.’

What’s next?
Uit de rondetafelsessies kwamen nog vele onderwerpen naar voren, zoals financiering, regelgeving, opkomende markten, verdienmodellen en versnelling die tijdens de volgende bijeenkomsten van de FinTech Community op het programma zullen staan. De deelnemers hebben er veel zin in. En natuurlijk zijn ze benieuwd welke top FinTech ondernemingen in april onderscheiden worden met een FinTech Award.

Volg de ontwikkelingen op fintechcommunity.nl