Hoe belangrijk is internationale ervaring voor een financial? Steeds belangrijker, zegt Johan Leenaars, Manager Finance van uitgeverij Malmberg. Door kwesties als IFRS en SoX is de tijd van tot-hier-en-niet-verder definitief voorbij.

Het uitgeven van schoolboeken is een lokale business. Een boek eenvoudigweg vertalen is er - mede vanwege nationale wet- en regelgeving - niet bij. Hoe belangrijk kan internationale ervaring dan zijn voor de CFO van dit bedrijf? 'Als je zakelijk met het buitenland spreekt, is het handig om de couleur locale te kennen.' In het verleden werkte Leenaars onder meer samen met Belgen en Britten. Tegenwoordig zijn daar - als gevolg van de acquisitie van Malmberg door SanomaWSOY in 2004 - ook Finnen bij gekomen.

Noodzaak
Met zaken als IFRS en Sarbanes Oxley neemt de noodzaak van internationale ervaring voor een financial snel toe toe, aldus Leenaars. 'Een financieel bestuurder moet zich kunnen inleven in wat er in de wereld gebeurt. Die noodzaak is de afgelopen drie tot vijf jaar enorm aan het aantrekken. Al zit je in een lokale business, je accountants en adviseurs worden er wél mee geconfronteerd. Om hen te begrijpen, moet je weten wat er speelt. Ook buiten de landsgrenzen.'

Corporate Governance
Is er zoiets als het ultieme land voor financial-ervaring? Leenaars: 'In de Verenigde Staten is een bepaalde mate van vooruitstrevendheid ten opzichte van andere landen. Dan doel ik vooral op zaken als Corporate Governance, dit wordt in Amerika veel strikter opgepakt en geïnitieerd. Daar zouden financials dus veel kunnen leren. Bij landen waarbij dat niet geldt, is dat leerproces natuurlijk minder van toepassing. Ik denk dan aan landen in bijvoorbeeld Zuid-Europa en Zuid-Amerika.'

Koken
Bij Malmberg's zusterbedrijf in België wordt Leenaars geconfronteerd met de Belgische omgangsvormen, die doorgaans wat formeler zijn dan bij Nederlandse collega's. Bij een ander bedrijf deed Leenaars ervaring op met Britten: 'Ik had een gesprek met hen, toen zaken niet helemaal gingen zoals we hadden gehoopt. We dachten: die Britten blijven vrij ontspannen, het was een keurig gesprek. Maar wat bleek? Van binnen zaten ze te koken, al bleven ze in hun manieren beleefd. Die omgangsvormen moet je wel kennen, anders interpreteer je informatie verkeerd.'

Afstand
De buitenlandse ervaring van Leenaars is tot op heden beperkt gebleven in de omgang met buitenlandse zusterbedrijven, leveranciers of aandeelhouders. 'Het is waarschijnlijk wel een goede zaak als je een tijdje in het buitenland werkt. Je doet dan even afstand van het land waarin je werkt en ziet daarna dingen anders. Je gaat zaken relativeren.'