Oud winnaars Controller of the Year Award: 'Een nominatie betekent waardering voor je controlling team'

De Controller of the Year Award is een jaarlijks terugkerend platform voor best practices in controlling. De award wordt sinds 2004 uitgereikt tijdens het jaarcongres Controlling. De redactie van FM.nl heeft een aantal oud-winnaars gevraagd naar hun ervaringen. 'Deelname heeft mij zeker geholpen in mijn carrière. Niet alleen door de vele interessante aanbiedingen die ik daarna mocht ontvangen, maar ook de goodwill die je met het winnen van de award krijgt van diverse stakeholders rondom je eigen functie.'


De redactie van Tijdschrift Financieel Management is momenteel op zoek naar controllers met een sterke case die in 2013 de uitdaging willen aangaan. Lees hieronder hoe het enkele oud-winnaars is vergaan en meldt vervolgens uw case aan via [email protected]


Rob Melchiot

Was destijds: VP Corporate Controller bij transavia.com
Is momenteel: Senior Vice President Internal Audit & Internal Control bij Air France-KLM
Zijn case: ‘Alleen geld verdienen als het vliegtuig in de lucht hangt’

De toenmalige jury (2009) over Rob: ‘De jury is onder de indruk van het hoge niveau van de zeven genomineerde cases in 2009. Alle business cases hebben zeer uiteenlopende inzichten en resultaten opgeleverd. De jury feliciteert alle zeven genomineerden met hun nominatie. Uit de groep genomineerden is Rob Melchiot de meest natuurlijke leider. Hij heeft een realistische kijk op wat de onderwerpen strategie, business alignment, operational excellence en rendementsverbetering in tijden van crisis voor transavia.com betekenen en wist dit tijdens de rondetafelbijeenkomst overtuigend over te brengen. Zijn betoog was opbouwend en inhoudelijk sterk. Hij lijkt zich makkelijk in te leven in de karakteristieken van andere bedrijven en bedrijfsprocessen en leverde vanuit die invalshoek een productieve bijdrage aan de discussie. Volgens de jury is Rob het spreekwoordelijke ideaalbeeld van de business partner.’

Hoe heb je destijds je deelname aan de award beleefd?
‘Het is inmiddels drie jaar geleden, dus ik kan er goed op terugkijken. Ik vond het een ontzettend leuke periode. Het is heel inspirerend om ‘te strijden’ met collega controllers. Daarnaast betekent een nominatie waardering voor je controlling team. Mijn genomineerde case is echt een team effort geweest. Bijvoorbeeld in hoe we de planning & controlcyclus stevig hebben neergezet, een cruciale effort van mijn controlling team om met succes te kunnen opereren in een markt met kleine marges en grote dynamiek. Verder is zo’n strijd tussen vakgenoten natuurlijk iets waar je niet vaak de gelegenheid voor hebt. Toen ik bij de rondetafel zat met de zes andere genomineerden en de jury, had ik zoiets van; nu wil ik winnen ook!’

‘Wat vooral een opsteker was van mijn deelname, is dat de outside-in look ontzettend belangrijk is voor je finance organisatie. Je spreekt tijdens het traject vele vakgenoten en sommige hebben een andere blik, of zijn net iets verder op een bepaald gebied, dan jouw eigen organisatie. Ook draagt het bij aan de ontwikkeling van je soft skills. Een jury overtuigen is niet anders dan een groep business managers.’

__________________________________________________________________________________
Controller in een Week
Gaat u werken als controller of bent u controller maar u heeft nog geen specialistische opleiding tot controller gevolgd? Wilt u uw kennis op een hoger niveau brengen en uw toegevoegde waarde vergroten? Volg dan de vijfdaagse opleiding Controller in een Week. Meld u direct aan.
__________________________________________________________________________________


Wat gebeurde er nadat je de award had gewonnen?
‘Mijn kantoor lag de dag na de award bezaaid met wijn, gebak en bloemen, dus dat was niet onprettig. Ik kreeg felicitaties uit alle hoeken, ook van leveranciers waar ik nooit van had gehoord. Ik werd ook uitgenodigd door bedrijven om presentaties te komen geven over hoe ik Controller of the Year was geworden. Dat heb ik een aantal keer met veel plezier gedaan. Het is nu ruim drie jaar later, maar ik ben nog steeds betrokken bij de award als jurylid.’  

Wat was het hoogtepunt van je deelname?
‘Dat was toch wel tijdens de uitreiking op het Jaarcongres Controlling dat de filmpjes van alle genomineerden voorbij kwamen voor een volle zaal controllers en de letters ‘and the winner is’ verschenen. Ik gaf mijzelf een goede kans, maar het was een enorme kick toen de juryvoorzitter mijn naam noemde. Maar het zit hem ook in de waardering die je van de buitenwereld krijgt voor waar je iedere dag binnen je onderneming voor aan het werk bent.’  

Hoe heeft deelname geholpen met je carrière?
‘Natuurlijk heeft het geholpen. Ik zat ten tijde van de verkiezing weliswaar al op de CFO-stoel bij transavia.com, maar het geeft je toch positieve exposure. Het is eigenlijk een on-Nederlands concept, de awards. Tussen bedrijven onderling heb je wel strijd, maar tussen professionals in een bepaald vak zie je het heel weinig. Dat vind ik mooi van Alex van Groningen die dit met de Controlling, CFO en M&A Awards wel organiseert. ‘Dit houdt de zaag scherp’, zoals de wijlen meneer Covey zei.’  


Andre van der Horst

Was destijds: Financieel Manager bij Twence Afval en Energie te Hengelo
Is momenteel: Via een tussenstap als financieel directeur a.i. van vervoersbedrijf Syntus is Van der Horst sedert 1 februari 2012 financieel directeur bij TSN Thuiszorg B.V.. TSN Thuiszorg is een landelijke, door de overheid erkende thuiszorgorganisatie, met een sterke lokale verankering, waar ruim 20.000 medewerkers werkzaam zijn.
Zijn case: 'Duurzaam innoveren in krimpende markt'

De toenmalige jury (2011) over Andre: ‘De winnaar is een controller die vooruitkijkt op korte en lange termijn, nauw samenwerkt met het team en het management, bevlogen is en een uitstekend gevoel heeft voor de markt waarin zijn organisatie actief is. Hij heeft op een aantal punten het hoogste gescoord van alle kandidaten: Business Alignment, Visie en Responsive Controlling. Hij heeft zijn zaakjes operationeel op orde. Het is een stevige persoon en is een zeer goede communicator. Hij is de CFO van de toekomst of is hij dat al? De CFO van de toekomst moet verbinding maken en tegenwicht bieden. Hij moet ook wel, want misschien heft hij zichzelf nog eens op als controller. Hij gaat in zijn werk voor duurzaamheid en continuïteit. De controller van het jaar 2011 is geworden: André van der Horst van Twence.’

Hoe heb je destijds je deelname aan de award beleefd?
‘De deelname aan de award heb ik als een zeer spannende aangelegenheid ervaren. Allereerst de voorselectie, daarna de nominatie op zich, de interviews en tot slot de hele dag van de verkiezing zelf. Tijdens het ontbijt zag ik voor het eerst de overige kandidaten alsmede de juryleden. Je merkt dat elke genomineerde de prijs graag wil winnen, en dat daardoor de concurrentie erg groot is. Omdat ik destijds bij een relatief klein en landelijk niet zo bekend bedrijf werkte, moest ik voor mijn gevoel nog scherper zijn op de dag van de verkiezing. Ik had mij daarom erg goed voorbereid. De interviewsessie voor een volle zaal met kritische controllers was zwaar, maar ook erg leuk om te doen. Het gaf mij heel veel energie. Het moment dat je hoort dat je verkozen bent is natuurlijk een hoogtepunt van de dag, maar ook voor de rest van je carrière.’  

Wat gebeurde er nadat je de award had gewonnen?
‘Nadat ik de award had gewonnen kreeg ik veel reacties en felicitaties. Twee jaar voor het winnen van de award was ik ook verkozen tot Financieel Manager 2009 door de Stichting Nederlandse Associatie voor Praktijkexamens. Toen kon ik echt mijn werkkamer niet meer in vanwege de bloemenzee.
|

####


Ik merkte dat het winnen van deze award landelijk hoger aangeschreven staat, en niet alleen bij relaties, maar ook bij instellingen, banken, verzekeraars, aandeelhouders et cetera. Ook zag ik veel extra ‘traffic’ op mijn LinkedIn pagina. Ik heb het gehele personeel van Twence natuurlijk mee laten delen in mijn overwinning door hen te trakteren op iets lekkers bij de koffie.’

Wat was het hoogtepunt van je deelname?
‘Het hoogtepunt van mijn deelname/overwinning vond ik toch wel het effect dat mijn verkiezing heeft gehad op mijn afdeling. Tijdens de verkiezing heb ik aangegeven dat ik het boegbeeld was van een heel team. Samen met je team bereik je bijzondere prestaties, dat kun je niet alleen. Daarom heb ik er ook voor gekozen om met een foto samen met mijn team in Tijdschrift Financieel Management te verschijnen, en niet alleen. Wat voor mij persoonlijk een hoogtepunt is, is dat je door een deskundige jury verkozen wordt en daarmee erkenning krijgt voor een jarenlange inzet en ontwikkeling binnen het prachtige vakgebied Finance.’

Hoe heeft deelname geholpen met je carrière?
‘De deelname, maar met name het winnen van de award heeft mij zeker geholpen in mijn carrière. Niet alleen door de vele interessante aanbiedingen die ik daarna mocht ontvangen, maar ook de goodwill die je met het winnen van de award krijgt van diverse stakeholders rondom je eigen functie. Ik merk dat dit enorm meehelpt in de dagelijkse praktijk van alle dag. Men weet dat je ergens voor staat als financieel directeur. Echter het winnen van de award was geen momentopname. Je zult je elke dag opnieuw moeten bewijzen en wellicht wel meer door het winnen van de award. De verwachtingen van je team, maar ook je relaties zijn op een blijvend hoog niveau. Dat realiseer ik mij elke dag. Dit geeft mij echter ook veel energie en drive, om mij nog verder te ontwikkelen om wellicht ooit ook de CFO-award te kunnen winnen.’


Astrid van der Valk

Was destijds: Corporate Controller bij Arizona Chemical in Almere
Is momenteel: Haar functie is onveranderd (het is ook pas zes maanden geleden dat ze de award in de wacht sleepte).
Haar case: 'Finance van grond af opgebouwd'

De toenmalige jury (2012) over Astrid: ‘De vijf genomineerde kandidaten waren bijzonder sterk dit jaar. Allen werkte ze aan aansprekende trajecten waarmee ze nadrukkelijk bijdroegen aan waardecreatie voor de business. De jury scoorde de kandidaten op verschillende aspecten, waaronder leiderschap, business alignment, CFO van de toekomst en communicatieve vaardigheden. De winnaar heeft het er het best van afgebracht en is een echt mensenmens die zeer maatschappelijk betrokken is. Wij feliciteren Astrid van der Valk van Arizona Chemical.’

Hoe heb je destijds je deelname aan de award beleefd?
‘Het was echt HEEL bijzonder om mee te maken. Ik had een prima business case om mee te dingen naar deze award, vooral omdat ik daarin zelf een duidelijke, herkenbare en leidende bijdrage had gehad. Het genomineerd worden gaf al een eerste kick! Het interview met de voorzitter van de jury was boeiend. Uit de rondetafeldiscussie met de andere genomineerden kwam volgens mij geen winnaar of verliezer naar voren. Allemaal een goed verhaal, dus moest ik voor de award pitch iets creatiefs verzinnen om me te onderscheiden. Met passie en inspiratie heb ik mijn award pitch gehouden, dat vond ik heel spannend om te doen; en de zaal was doodstil, adembenemend…’

Wat gebeurde er nadat je de award had gewonnen?
‘Als eerste stuurden mijn teamleden die erbij aanwezig waren sms’jes naar kantoor: daar werd op bureaus gedanst van trots! De volgende dag hing het kantoorgebouw vol met affiches over mijn award en was er voor iedereen champagne en tapas, een hele receptie!
Vele gelukwensen volgden de dagen en weken erna: vele bloemenboeketten, flessen wijn, taarten, kaarten en een oneindige string van e-mails vanuit Arizona Chemical en de hele wereld. Iedereen reageerde zo geweldig! Zelfs de dame van mijn groenteboer heeft het verslag op FM.nl gelezen: dat vond ze prachtig! Uiteraard is het winnen van de award ook uitgebreid in ons maandelijks Familiekrantje bericht; als de nazaten in de familie dat over 100  jaar nog eens lezen zullen zij apetrots glimlachen!’  

Wat was het hoogtepunt van je deelname?
‘Het gevoel van trotsheid dat je overmant, dat vond ik schitterend! Iedereen in mijn omgeving straalde die trotsheid ook uit, een unieke ervaring. Het is voor mij een prachtige titel en een mooie bekroning op mijn professionele carrière. Het is wat mij betreft dan ook een titel voor het leven! Nog een leuke anekdote: zo ging ik zakelijk dineren in een restaurant in Florida, bleek daar ook een tafel te zijn met een aantal collega’s die mij pardoes toeriepen: Hey, Controller of the Year! Kreeg ik bijna een staande ovatie van het hele restaurant!’

Hoe heeft deelname geholpen met je carrière?
‘Op dit moment is daar nog weinig over te zeggen. Het is nog maar zo’n 3 maanden geleden dat ik de award gewonnen heb. Wel vind ik het machtig om het hele jaar als ambassadeur van deze award op te treden. Ik ben al uitgenodigd bij diverse bedrijven om mijn successtory te vertellen, want het thema ‘Business in Control’ (thema van jaarcongres Controlling 2012, red) blijft natuurlijk actueel. Het houden van dergelijke verhalen geeft een positieve impuls aan de deelnemers, wat inspirerend werkt, ook voor mezelf!’


Bent u minimaal twee jaar werkzaam in uw huidige functie? Heeft u een interessante controlling case die u wilt aandragen voor de Controller of the Year Award 2013? Laat het ons via [email protected]. Wij zullen u vervolgens benaderen met een online survey.