Na de middelbare school direct aan het werk en op je 36ste CFO van Aon Nederland. Tussendoor ook SoX-verantwoordelijk geweest in Chigago. Hoe heeft Maurice Buijzen dat voor elkaar gekregen?

36 jaar. Dat is niet heel erg oud voor een directielid. 'Ik had al gedacht dat je erover zou beginnen', lacht Buijzen. 'Ik heb vanaf mijn negentiende gewerkt, ben direct na de middelbare school aan de Nivra-opleiding begonnen en bij een van de voorgangers van PriceWaterhouseCoopers gaan werken. Voor mijn twintigste was ik al werkzaam als assistent- accountant, dus ik ben altijd jong geweest binnen mijn omgeving. Klanten en collega's reageren in ieder geval wel positief op mijn benoeming. Ook mijn collega's in de directie van Aon Nederland zijn vrij jong, we zijn een dynamisch en enthousiast team.' Buijzen is nu verantwoordelijk voor de financiële organisatie en besturing van Aon Nederland. Chicago Tijdens zijn dienstverband bij Aon werkte Buijzen in het hoofdkantoor in Chicago, waar hij verantwoordelijk was voor de wereldwijde implementatie van de Sarbanes-Oxley 404 wetgeving. 'Het verschil met Nederland: dit land zit vol met overlegclubjes en poldermodellen. Iedereen heeft een duidelijke inbreng bij het nemen van beslissingen. In Amerika geldt een hiërarchischer model. Dat zie je in Nederland niet, maar hier is het poldermodel wel wat ver doorgedraaid. Nadat een knoop is doorgehakt, na afweging van alle van belang zijnde factoren, blijft er soms protest.' Buijzen gaat bepaalde zaken ander doen dan zijn voorganger Hans Haks, die twintig jaar bij Aon werkzaam is geweest. 'Ons beleid is gericht op het creëren van een bepaalde vorm van vrijheid voor de medewerkers, we verlangen dat ze zich als ondernemers gedragen. Mensen hoeven niet op voorhand overal toestemming voor te vragen; achteraf moet iedereen natuurlijk wel zijn handelen kunnen uitleggen. Door deze werkwijze zijn we groot geworden, dat zal dan ook snel veranderen, al worden we natuurlijk ook van buiten steeds meer geconfronteerd met wet- en regelgeving die hierin beperkingen oplegt. Wat ik anders ga doen dan Haks: ik wil meer "finance" binnen de business units brengen. Niet alles zelf uitzoeken. Dat zorgt ook voor meer financieel bewustzijn binnen de verschillende afdelingen.' Hoppen Buijzen's belangrijkste carrièretip: Niet ongeduldig worden. 'Het slechtste wat je kunt doen, is van de ene werkgever naar de andere hoppen, in de hoop steeds verder te komen. Ik werk nu tien jaar bij Aon en dit is mijn vierde functie, de derde binnen nog geen vier jaar. Ik heb een vrij uitgebreid internationaal netwerk opgebouwd, mensen weten wat ik wel kan en wat niet. Zo'n netwerk kun je niet zomaar even aanschaffen.' Om het maar even zo te stellen: een sociaal netwerk opbouwen is geen kwestie van plug and play. Loyaliteit dus, én de nodige dosis geluk een baan te treffen waarbij je de juiste mensen ontmoet. 'Ik ben bij Aon op de interne accountantsdienst begonnen. Dat levert veel exposure binnen de organisatie op. Bij verschillende divisies én in verschillende lagen. Als interne accountant, en later als International Controller, reisde ik over dertig landen en kwam in vijftig kantoren. Altijd sprak ik met het management. Dan leer je vanzelf veel mensen kennen.'