Hanneke Ester is sinds vorig jaar CFO van Corporate Value Associates (CVA), een internationaal consultancy bedrijf met vestigingen in Europa, Amerika, Azie en Australië. Ester's werkzaamheden beperken zich dus niet tot interne en externe verslaggeving. Waarde creëren voor het netwerk, daar draait het om.

Kunt u een beschrijving geven van uw carrièreverloop? Na mijn HEAO-BE opleiding ben ik bij de Nederlandse Spoorwegen gaan werken. Na twee jaar ben ik overgestapt om als 'financieel economisch deskundige' bij de GGD in Amsterdam aan de slag te gaan. Een erg leerzame periode met veel ontwikkelingen (waaronder het afscheiden van de Bedrijfsgezondheidszorg naar zelfstandige organisaties als de Arbo-dienst). Vervolgens heb ik de overstap gemaakt naar de bancaire wereld en heb ik ruim vijf jaar bij FGH Bank gewerkt. Een ware cultuurshock vergeleken met de gezondheidszorg. In die jaren ben ik 's avonds weer gaan studeren en heb ik mijn doctoraal Bedrijfseconomie gehaald. Na vijf mooie en leerzame jaren bij FGH Bank heb ik acht jaar als controller bij Capgemini gewerkt. Een fantastisch bedrijf waar ik met veel plezier heb gewerkt en erg veel ervaring heb opgedaan. Anderhalf jaar na het behalen van mijn doctoraal Bedrijfseconomie heb ik de studieboeken weer tevoorschijn gehaald en ben ik Bedrijfskunde gaan studeren. In de zomer van 2003 mocht ik ook daarvoor mijn bul ophalen. Je zou dus kunnen zeggen dat ik een pragmatische HEAO'er ben met een bedrijfseconomische en bedrijfskundige theoretische ondergrond. Van zowel het pragmatische als het theoretische heb ik in mijn werk veel plezier. Sinds vorig jaar ben ik CFO van CVA. Welke zaken houden u op dit moment bezig als CFO? Binnen CVA ben ik verantwoordelijk voor de financiële, juridische en administratieve zaken. Dit betekent dat ik verantwoordelijk ben voor het opzetten en stroomlijnen van onder meer raamwerken binnen het wereldwijde CVA netwerk in Europa, Amerika, Azië en Australië betreffende transfer pricing, rapportages, merkregistraties, juridische contracten en verzekeringen. Ik houd me dus niet alleen bezig met de externe verslaggeving en de management informatie. CVA heeft verschillende vestigingen verspreid over de wereld. Hoe verloopt het onderlinge contact? Binnen Europa heeft CVA kantoren in Amsterdam, Londen, Parijs en Berlijn. De contacten daarmee lopen via de e-mail en telefoon en indien nodig of handig bezoek ik de verschillende kantoren. Het contact met Boston en Azië gaat via conference calls en e-mail. Welke kwaliteiten moet een CFO van CVA bezitten? Aangezien het een erg internationaal bedrijf is waar de mensen zeer verspreid over de wereld werkzaam zijn is een hoge mate van zelfstandigheid en zelfwerkzaamheid vereist. Pragmatisme is ook een voorwaarde. En uiteraard je talen spreken (Engels, Duits, Frans). Hoe zou u uw rol binnen de organisatie willen omschrijven? Houd u zich puur met de cijfers bezig of behelst uw functie meer dan dat? Naast de interne en externe verslaggeving houd ik me onder meer bezig met het waarde creëren voor het netwerk, zodat royalties kunnen worden gevraagd aan toetredende adviseurs of ondernemingen. Het netwerk krijgt waarde door de gezamenlijke kennis en ervaring van de adviseurs, maar ook bijvoorbeeld door merkregistraties. Wat zijn uw kernwaarden? Kunt u een voorbeeld of voorbeelden geven waarmee die kernwaarden tot uiting komen? Openheid en eerlijkheid vind ik twee heel belangrijke kernwaarden. Verder vind ik kwaliteit, teamgeest, servicegerichtheid en afspraken nakomen belangrijke eigenschappen. Openheid en eerlijkheid betekent dat ik nooit een 'dubbele agenda' heb en mensen altijd weten wat ze aan me hebben. Open en eerlijk ben ik zowel naar de medewerkers die ik aanstuur als ook naar het management of de eigenaren van de onderneming. Ik krijg vaak van collega's te horen dat ze dat erg waarderen. Informatie delen is in mijn ogen een belangrijke voorwaarde voor een goede samenwerking en wederzijds vertrouwen. Met welke kansen en bedreigingen heeft de financial executive van vandaag te maken? Echte bedreigingen voor het vakgebied of de positie van de financial executive zie ik niet. Wel is door de recente boekhoudschandalen duidelijk te merken dat externe accountants een stuk strenger, strikter en formeler zijn geworden. Diverse regelgeving en richtlijnen zouden moeten leiden tot minder schandalen en meer zekerheid over juiste interne procedures en juiste cijfers. Of regelgeving fraude kan voorkomen is voor mij echter een vraag. We hebben het dan over gedrag. Kwaadwilligen zullen niet worden afgestopt door meer regelgeving. Een bedreiging vormt de strakkere regelgeving niet, wel meer werk en meer formaliteiten. Kansen zijn er altijd en overal. De kunst is om ze te zien. Hoe je invulling geeft aan je vakgebied en functie ligt voor een heel groot deel aan je zelf. Initiatief nemen is daarbij een absolute vereiste. Zijn er verder nog trends en/of ontwikkelingen die u verwacht voor 2006? Ik zou geen specifieke nieuwe trends of ontwikkelingen voor 2006 kunnen noemen. IFRS, SoX, Corporate Governance en Performance Management waren al issues in 2005 en zullen dit ook in 2006 nog zijn. Wat doet u in uw vrije tijd? Sporten vind ik erg belangrijk. Een gezonde geest in een gezond lichaam. Eens per week doe ik aan fitness en af en toe loop ik hard. Daarnaast houd ik van tennissen. Verder vind ik het erg leuk om de wereld te ontdekken. Ieder jaar ga ik een maand op reis. Liefst op de bonnefooi met de rugzak. Hoe vaker ik terugkom van verre landen, hoe meer ik het waardeer dat ik in Nederland woon. Nederland is een welvarend land met veel voorzieningen, heeft weinig last van grote natuurrampen zoals aardbevingen, kent geen burgeroorlog, hongersnood etc. etc. Kortom, je gaat erg relativeren en waarderen wat je hebt als je de situatie in andere landen ziet. Wat is uw levensmotto? Stel niets uit tot morgen wat je vandaag graag zou willen doen.