Global Finance Director Michiel van Cortenberghe: "Investeren in elkaar"

De toekomstige manager op zijn afdeling moet beschikken over ijzersterke social skills, naast analytische vaardigheden.

Michiel van Cortenberghe is genomineerd voor de Leadership in Finance Award 2018

Mammoetproject, de roadmap die Vopak in de champions league van Finance moet houden. “Qua technologie liepen we iets achter, mondiaal worden nu alle financiële systemen vervangen”, zegt Michiel van Cortenberghe. “Accounting wordt omgezet op Oracle cloud. SaaS technologie ‘praat’ met onze wereldwijde IT-architectuur en is goedkoper dan de traditionele ERP systemen dankzij het ‘multi tenant’ concept waarbij verschillende bedrijven hetzelfde IT-platform delen.”

De Global Finance Director verwacht dat de operatie van decentraal naar centraal voor Finance bij de Rotterdamse wereldleider in opslag- en overslag van chemie-, gas- en olieproducten in 2020 is afgerond. Dat moet leiden tot tenminste 5% a 10% bezuinigingen. “Niet altijd gemakkelijk”, zegt Van Cortenberghe. “In Nederland worden financiële mensen aangenomen, maar wereldwijd nemen we afscheid van enkele tientallen werknemers. Door digitalisering is het profiel van Finance mensen bij Vopak veranderd. Het accent ligt minder op het produceren van traditionele cijfertjes, dat gaat nu vaker automatisch.”

IJzersterke social skills
De toekomstige manager op zijn afdeling moet beschikken over ijzersterke social skills, naast analytische vaardigheden. “Finance moet leidend zijn en de organisatie beïnvloeden naar verdere waardecreatie”, zegt Michiel van Cortenberghe. “Dat werkt niet als je geen boardroom presence hebt. Verbinden, kansen en risico’s benoemen, het speelveld kunnen overzien en verbanden leggen tussen functionele afdelingen. Dat soort zaken.” 

Game changer voor Vopak, die transformatie, is de overtuiging van de Global Finance Director. “goedkoper en tegelijkertijd accurater. De Vopak cultuur is altijd erg eh… familiair geweest. Daar lag het accent. We gaan nu meer richting zakelijk. En finance is een van de eerste afdelingen die de nieuwe technologie implementeert. Direct en indirect hebben hier meer dan duizend mensen mee te maken.”

Vopak-veteraan
Over dat Vopak-personeel: “We kopen kennis en kunde in. Voor sommige taken doe ik een beroep op ervaren ZZP’ers of financiële dienstverleners. Mensen die de klus al vele malen hebben geklaard, zodat wij maximale efficiency bereiken tijdens implementaties. Kennis die wij niet altijd zelf in huis hebben. Als je iets al vijf keer hebt gedaan, dan ben je daar nu eenmaal beter in dan anderen. wij gaan natuurlijk niet opnieuw het wiel uitvinden.”

En als Vopak beter wordt, word jij beter. Dat idee omarmt Michiel van Cortenberghe. “We hebben hier een 57-jarige. Hij is aan zijn tweede SaaS implementatie begonnen. Rijdt soms op en neer naar Hamburg, pilot voor onze applicatie. Met drie trainees op de achterbank. Die liggen dan in de auto te dutten na een zware week. Terwijl onze Vopak-veteraan na terugkeer op het hoofdkwartier enthousiast vertelt over alle vorderingen in Duitsland. Kijk, dan praat je over teamspirit!”