De Europese Centrale Bank (ECB) verlaagt de rente voor de derde keer in twee maanden. Hiermee wil de bank de economie van de eurozone er zo snel mogelijk bovenop helpen. Veel analisten verwachten dat de renteverlaging een half procent zou bedragen, maar het werd 0,75 procentpunt.

De rente is hiermee van 3,25 naar 2,5 procent gegaan. De stap volgde op grote renteverlagingen in Zweden en Groot-Brittannië. De Britse centrale bank verlaagde de rente met een vol procentpunt tot twee procent. In Zweden ging de rente donderdag met 1,75 procentpunt omlaag tot twee procent.

Bij de ECB gaat het om de scherpste rentedaling in zijn tienjarige bestaan. De bank heeft ook meer ruimte gekregen voor een lager rentetarief, dankzij de sterk gedaalde inflatie in het eurogebied. Die kwam in november uit op 2,1 procent, vergeleken met een recordniveau van vier procent in juli. De ECB mikt op een inflatie van net onder de twee procent.