In de rubriek 'Social Capital' spreken we CFO's die buiten hun werk maatschappelijke idealen nastreven. Deze keer spreken we met Jouke van der Veer (voormalig CFO Albron, Lely) over zijn nieuwste project; een fietstocht van ruim 2.000 kilometer door Thailand en Laos. De opbrengst van deze sponsortocht gaat naar Stichting International Justice Mission Nederland.



Dag Jouke, hoe ben je op het idee gekomen voor deze fietstocht?
‘Dit jaar vieren we het feit dat 150 jaar geleden de slavernij is afgeschaft. Tijdens de jaren van slavernij zijn in totaal 27 miljoen slaven verhandeld. Echter vandaag zijn er wereldwijd 30 miljoen mensen gebonden in slavernij, waarvan de helft in India. Vorige maand heb ik Chennai en Mumbai bezocht met IJM. Wij hebben o.a. gesproken met de medewerkers van de fieldoffices en met bevrijde volwassenen en kinderen. Dit was heel aangrijpend. De werkelijkheid is nog erger dan de verhalen die je hoort en leest. Na terugkomst is de idee geboren om van mijn volgende fietstocht een sponsortocht te maken ten behoeve van het werk van de Stichting International Justice Mission Nederland (www.IJMnl.org).’

Kun je ons vertellen over de tocht die je gaat maken?
‘14 januari 2014 vertrek ik naar Chiang Mai in Thailand en hoop dan een lange, mooie fietstocht te maken, die start in het noorden van Thailand, vervolgens door het westen van Laos over de zogenoemde Koningsweg voert en uiteindelijk door Thailand langs de Mae Khong en de oude hoofdstad van het Siamese rijk, Sukothai, weer naar het vertrekpunt leidt. Circa 2.000 uitdagende kilometers langs rivieren, over indrukwekkende bergen, tot op grote hoogte en door vruchtbare, diepe valleien, met vals plat en steile hellingen tot 20 procent, door kleine dorpen, langs houten huizen op palen, tempels, vruchtenbomen en rubber- en rijstplantages, met onverwachte ontmoetingen en gesprekken met de lokale bevolking, monniken en reizigers, genietend van het heerlijke klimaat en kruidige eten. Slapend in bungalowtjes of guesthouses en als er geen plaats is in Laos, op zoek naar het dorpshoofd voor onderdak. Kortom een fantastische reis die ongetwijfeld heel veel moois in petto heeft.’

Wat is de missie van de stichting die je wilt ondersteunen?
‘Op hun website valt hierover het volgende te lezen: “Armen te beschermen tegen gewelddadig onrecht zoals slavernij - door slachtoffers te bevrijden, hun een veilige en hoopvolle toekomst te bieden, daders voor de rechter te brengen en lokale politie en justitie te helpen om effectief onrecht te bestrijden.” Zoals ik al aangaf is slavernij vandaag nog steeds actueel. Deze organisatie zet zich in verscheidene landen daadwerkelijk in om mensen weer in vrijheid te stellen. IJM’s advocaten, maatschappelijk werkers (nazorg) en onderzoekers staan aan de frontlinies in verschillende landen en verschaffen - in samenwerking met lokale autoriteiten - redding aan de slachtoffers van slavernij, sekshandel en andere vormen van geweld.’

Je hebt het o.a. over slavernij. Maar wat moeten wij ons daar vandaag eigenlijk nog bij voorstellen?
‘Hier zou ik heel lang over kunnen praten. Ook voor mij is er een verschrikkelijke wereld open gegaan. Vooral de verhalen die over kinderen gaan, zijn soms onvoorstelbaar. Laat ik een voorbeeld geven. In India komen veel mensen in een rijstfabriek te werken omdat ze een lening zijn aangegaan tegen woekerrente. De eigenaar schept vervolgens een afhankelijkheid die de menselijke waardigheid teniet doet: de arbeiders moeten, of ze nu vier jaar zijn of 34, tien uur werken, krijgen dan twee uur vrij om wat te eten en te slapen, vervolgens moeten ze weer tien uur aan het werk om daarna de twee broodnodige uren vrij te krijgen. Dit gaat zo door, dag in dag uit, jaar na jaar. En als, zoals een van deze bevrijde mensen vertelde, je eenjarig kindje dan overlijdt, krijg je niet eens de tijd om het fatsoenlijk te begraven maar wordt het na een week gewoon weggehaald.’       

Wat is jouw betrokkenheid met deze stichting?
‘Naast het gewone werk vind ik het belangrijk om ook een bijdrage te leveren aan onze samenleving. Nadat ik dit voorjaar na vijf jaar gestopt ben als lid van de Raad van Toezicht van de EO ben ik toegetreden tot het bestuur van IJM Nederland.’  



Wat wil je zeggen tegen CFO’s / vakgenoten en andere geïnteresseerden die dit lezen?

‘Wij leven als vrije mensen in dit land en kunnen van betekenis zijn voor medemensen die gebonden zijn. Daarom deze uitnodiging om een financiële bijdrage te geven ter ondersteuning van het werk van IJM: je kunt mij per kilometer sponsoren en zo meehelpen aan de verwezenlijking van bovenstaande missie en deze mensen een nieuw en vrij leven geven. Je beloning is groot: een ieder die doneert, krijgt toegang tot mijn reisverslagen met foto’s en kaartoverzicht (www.Joubike2014.reisverslag.com; een password wordt dan verstrekt) en kan straks met dankbaarheid zien op de effectieve inzet van zijn / haar bijdrage.’  

Hoeveel hoop je op te halen met je actie?
‘In dit soort zaken mag je groot denken (Big Hairy Audacious Goal): ik hoop op meer dan 10.000 euro. De eerste week is veelbelovend en met dit platform moet er nog meer in kunnen zitten!’

Hoe wordt de opbrengst besteed?
‘De opbrengst van deze sponsoractie gaat voor 100 procent naar drie doelen – 1/3 naar Chennai / India (gedwongen arbeid in o.m. rijstfabrieken, steengroeves en steenfabrieken), 1/3 naar Mumbai / India (sekshandel, veelal van minderjarige meisjes) en 1/3 naar Chiang Mai / Thailand (schending burgerrechten). De beloning voor hen is groot: in vrijheid mogen en kunnen leven, iets dat voor ons zo vanzelfsprekend is. Laat deze mensen méér dan een cent of een stuiver (per km) waard zijn en doe mee! Dus: download bijgaand formulier, vul het in en mail het naar mij (joubike2014[at]xs4all.nl).’