CFOs of group controllers zonder affectie met de business, daar gelooft Ed Kraaijenzank niet in. Een CFO is een bestuurder die ook de financien beheert, zegt de nieuwe CFO van softwarebedrijf Exact. Over de rol van de grijze CFO en andermans geld.

Hoe een group controller het kan schoppen tot CFO van een beursgenoteerd bedrijf: Kraaijenzank was vijf jaar geleden nog group controller bij KPN. Bij de oprichting van KPN Mobile werd hij CFO van de nieuwe tak. 'KPN zocht iemand met ervaring met analisten, institutionele beleggers en de pers. Die ervaring had ik bij KPN zelf al opgedaan.' Ook zocht het telecombedrijf bij de oprichting van de nieuwe poot een CFO die het bedrijf al heel goed kende. 'De beursgang hebben we uiteindelijk niet meegemaakt, maar het was wel een turbulente tijd.' Hausse Tijdens het hoogtepunt van de gsm-hausse werd Kraaijenzank als CFO dus betrokken bij de oprichting van KPN Mobile. Een jaar later kwamen de financiële problemen van KPN, de daarop volgende jaren zocht het bedrijf overnamekandidaten van assets waar KPN geen meerderheidsbelang had. 'Het was een hectische tijd, ja. Toch hield ik tijd over voor een privé-leven. Het is een kwestie van keuzes maken. Op het moment dat het op de financiële afdeling wat minder druk is, moet je de aandacht voor je gezin compenseren. Mijn vrouw weet dat ik echt voor mijn werk ga.' Aandeelhouders Van mobiele communicatie naar ict is een kleine stap, vindt Kraaijenzank. 'Ik voel me betrokken bij de business van Exact en het internationale karakter van het bedrijf. Dat is belangrijk. Ik ben ook blij CFO te zijn van een beursgenoteerd bedrijf. Dat geeft een extra dimensie aan je werk. Aandeelhouders kunnen immers zelf ook ideeën over het bedrijf aandragen, je krijgt meer directe feedback. Bestuurlijk Volgens Kraaijenzank moeten controllers met CFO-ambities vooral kennis van de business hebben. 'Je moet weten hoe de bedrijfsvoering in elkaar steekt, welk businessmodel wordt gebruikt. Ik zie de rol van een CFO niet zuiver financieel, het is ook een bestuurlijke rol. Daarnaast beheer je ook de financiën. De CFO en CEO zijn een duo. Een zuivere financial zal moeite hebben om door te groeien naar een CFO-rol.' Grijze CFO Binnen de Raad van Bestuur moet Kraaijenzank 'tegenwicht kunnen bieden aan de agressieve groeiplannen van de raad van bestuur', schreef het Financieele Dagblad onlangs. 'Het dagblad bedoelt waarschijnlijk dat ik zoek naar een balans tussen groei en behouden vaart. Je kunt niet zeggen: er is geld, dus moeten we groeien. Een acquisitie moet bij de businesscase passen en iets toevoegen aan de bedrijfsvoering. Je hebt het namelijk wel over geld van een ander, namelijk de aandeelhouder. Je hebt altijd de keuze: gaan we het geld zelf besteden of teruggeven aan de aandeelhouder. Op het moment dat het nodig is, zal ik de rol van grijze CFO spelen.'