Michel van Delft (Manager Finance bij Stago BNL): 'Gloeiende hekel aan Excel-sheets'

Na een periode als interim manager gewerkt te hebben, is Michel van Delft recentelijk begonnen als Financieel Manager bij Stago BNL, een producent van machines voor bloedanalyse. Van Delft, die het financiële vak in de praktijk leerde bij Shell, gelooft dat finance een zeer waardevolle functie kan vervullen binnen een bedrijf zolang de core business maar uitstekend gefaciliteerd wordt.


Naam: Michel van Delft
Leeftijd: 46
Woonplaats: Voorhout
Opleiding: MSc in Controlling, Nyenrode Business Universiteit
Carrière: Begon in 1992 bij Shell als trainee en werkte vanaf toen bij verschillende onderdelen, zoals Banking en Shell Nederland Pensioenfonds in gebieden als cash management en treasury. Maakte daarna een tussenstap naar educatieve uitgever SMD – toen net onderdeel geworden van PCM Uitgevers –  als financial accountant. Keerde in 1998 terug naar Shell waar hij tot 2010 werkte in verschillende internationale functies. Daarna werkte Van Delft enkele jaren als interim manager. In april, 2013 begon hij in zijn huidige rol bij Stago BNL.
Huidige functie: Manager Finance, Logistics & ICT
Organisatie: Stago BNL
Specialiteit(en): Business Support
Favoriete bezigheden in vrije tijd: Sport (wielrennen)
Favoriete managementboek: Geen
Ideale financial in vier woorden: Betrokken, motiverend, kennis van zaken, vooruitdenkend



‘Als je ergens nieuw begint moet je eerst heel goed de business leren kennen.’ Dat stelt Michel van Delft, die sinds enkele maanden werkzaam is bij Stago BNL. Dit familiebedrijf, opgericht in 1954, is internationaal actief in machines en bijbehorende reagentia voor de analyse van bloed(stolling) voor het kunnen stellen van diagnoses. ‘Een vrij complexe business’, aldus Van Delft, die dan ook de nodige extra uren draait in deze periode om alle facetten van de organisatie goed te leren kennen.

‘Als je een reagentia toevoegt aan een reageerbuisje met bloed ontstaat er een reactie op basis waarvan je diagnoses kunt stellen. We hebben ruim honderden reagentia ontwikkeld. In Parijs hebben we een gigantisch R&D-centrum, maar we hebben in Maastricht ook een grote onderzoeksfaciliteit waar we bezig zijn met de ontwikkeling van een compleet vernieuwende machine. Ik ben momenteel bezig met het consolideren van de cijfers. Het marktaandeel in Frankrijk bedraagt zo’n 70 procent. In Nederland zitten we nog in de opbouwfase, maar het gaat best goed.’

Van Delft is een gedisciplineerd financial, waar zijn periode bij Shell zeker aan heeft bijgedragen. ‘Bij Shell heb ik input gegeven namens Shell Information Technology International bedrijven voor de Shell Group cijfers en dat is zeer secuur werk. Daar wordt je zogezegd wel ‘gehard’ in het vakgebied. Twee keer te laat de cijfers rapporteren is exit. Ik ben nooit te laat geweest, maar heb wel eens wat nachten doorgehaald om dat te voorkomen. Maar dat hoort er allemaal bij, vind ik. Daarnaast heb ik een aantal mondiale finance manager rollen vervuld. Bij Shell heb ik de kans gekregen veel te leren en die heb ik gepakt. Shell staat voor mij synoniem voor continue verandering. Je moet je bedrijf continu aanpassen aan de omstandigheden en dat heeft Shell goed in de vingers.’

Zijn eerste drie maanden bij Stago BNL besteedde hij vooral aan het leren kennen van de mensen. ‘Je hoeft niet alles te weten, maar je moet wel weten waar je de kennis kunt halen als dat nodig is. Dat was bij Shell ook zo. Je hoeft echt niet alles over tax te weten, maar je moet weten bij wie je kunt aankloppen. Die lijntjes heb ik altijd wel weten te leggen.’

De global strategie van Stago BNL is product leadership, maar het bedrijf heeft in ieder land waar ze actief is een andere aanpak, afgestemd op de lokale situatie. In Nederland deed Stago BNL recentelijk een kleine overname om zelf de distributie te kunnen doen. ‘Met de overname hebben we daar de faciliteiten voor in huis gehaald, namelijk een klein distributiecentrum met goede faciliteiten, maar vooral kundige mensen met een goed netwerk. De producten van het overgenomen bedrijf doen het ook nog erg goed. We zijn centraal gevestigd in Leiden zodat we goed de logistics kunnen doen.’

Logistiek stuurt Van Delft aan, maar dit kost hem maximaal tien procent van zijn tijd. Hetzelfde geldt voor ICT. ‘Ik stuur de dienst aan die de ICT bestuurd. De rest van mijn tijd zit in finance. Ik zit hier op het hoofdkantoor dicht op de business. Dat vind ik het leukste aspect van mijn werk. Als business partner denk ik actief mee met de strategie. Soms laat ik dingen vieren en soms ga ik ergens tegenin.’ 

Van Delft werd aangenomen om in deze groeiende organisatie als business partner te fungeren. Als ervaren financial heeft Van Delft een helikopter view ontwikkeld. ‘Maar eerst wil ik de basis goed inrichten’, geeft hij aan. ‘Ik ben nu bezig de administratieve organisatie op poten te zetten, de planning & control in te regelen en de juiste managementinformatie naar boven te halen. Volgend jaar krijg ik ook een ERP-implementatie op mijn bordje.’

‘Onze budgettering is nog erg Excel-based’, vervolgt hij. ‘Ik heb een gezonde hekel aan Excel-sheets. Een oud-collega zei over Excel; ‘het voelt als iemand anders zijn onderbroek lenen. Je weet best dat het schoon is, maar toch voelt het niet helemaal lekker.’ Die vergelijking gebruik ik nog vaak. Ik geloof in ERP-systemen, daar moet al je data vandaan komen. Dat is mijn overtuiging en die is versterkt bij Shell. Daar proberen ze Excel volledig uit te bannen. Excel lijkt simpel in gebruik, maar is ongeschikt om volledige rapportages in te gaan bouwen. Het is te foutgevoelig en kost je uiteindelijk toch heel veel tijd extra. Je moet het gestructureerd aanpakken met een financieel systeem. Excel is alleen geschikt voor eenmalige, ‘achter op de sigaardoos’ berekeningen.’   

Kortom, met het traditionele finance dat vooral op administratie is gericht heeft van Delft weinig. ‘Finance is een tool. De basis ligt in de business en daar moet je met meer dan één been in staan. Mij kan het weinig schelen of de 100 euro op de ene of andere rekening staat geboekt. Het gaat erom dat je administratie zodanig op orde is, dat je de juiste managementinformatie eruit kunt halen en wettelijke rapportages kunt maken.’ Niet alleen de juiste informatie boven tafel krijgen, ook zorgen dat er iets mee gebeurt vindt Van Delft belangrijk. ‘Ik geloof dat financials de organisatie dood gooien met rapportages. Dat is alleen om je in te dekken. Met de meeste informatie gebeurt niks. Onze algemeen directeur weet bijvoorbeeld heel goed hoe het met sales gaat, maar weet hij bijvoorbeeld ook hoeveel producten we in het magazijn hebben die over datum zijn? Dat is interessant, want op basis daarvan kan hij verbeteringen gaan doorvoeren op inkoopvlak.’

Van Delft is blij dat hij weer een vaste baan heeft. In zijn tijd als interim manager miste hij toch de binding met het bedrijf. ‘Je bent dan vooral een urenmachine. Mij ligt dat niet zo, geef me dan een contract voor een project dat twee jaar duurt. Het bevalt me goed dat ik nu weer onderdeel van het bedrijf uitmaak en mee kan werken aan het realiseren van haar doelstellingen.’