Een symfonie in finance - Jaarcongres Finance Transformation 2013

'Directing high performing finance' is het thema van het Jaarcongres Finance Transformation 2013 op 28 november. De metafoor is het dirigeren van een orkest, want het streven naar high performance in finance is in vele opzichten vergelijkbaar met het uitvoeren van een muziekstuk. De CFO fungeert daarbij als dirigent die de financiële instrumenten in harmonie moet laten samen spelen.


Bekijk de foto's van het Jaarcongres Finance Transformation 2013 hier.

En download hier de presentaties.

Een dirigent leidt de repetities en de officiële uitvoeringen van een orkest, koor of ander muziekgezelschap. Hij of zij beslist hoe een compositie gespeeld en/of gezongen wordt, de zogenaamde interpretatie. De werkelijke kunst van het dirigeren bestaat niet zozeer in het aangeven van de maat, alswel in het overbrengen van emoties, musici overtuigen van de gewenste interpretatie, en hen motiveren. De vergelijking met het aansturen van een finance functie is snel gemaakt.

Melle Eijckelhoff (directeur Alex van Groningen) licht nader toe; “voor een CFO geldt dat eerst het ritme op orde moet zijn; de accounting, de rapportages, de standaard data, de fiscaliteit, et cetera. Als dat niet op orde is, kom je ook niet toe aan het virtuoze werk.”


Maestro’s
De eerste plenaire spreker is Fabienne van Booma-de Smit, Vice President Finance South Europe (Daar valt Nederland gek genoeg ook onder) bij Oracle. Zij vertelt hoe ze bij Oracle (37 miljard euro omzet en 120.000 werknemers) is omgegaan met het op orde brengen van het ritme van de finance functie.

“Onze business transformation is 15 jaar geleden begonnen. Onze CEO Larry Elison zei toen: ‘wat we doen moet slimmer kunnen. We gaan 1 miljard bezuinigen.’ Dat hebben we gedaan in vier fasen: simplify, standardize, centralize en automate. We zijn van 10.000 soorten spreadsheets naar één ERP-omgeving gegaan. Ook hebben we één global data warehouse opgezet.”

“De tweede fase was standaardiseren”, vervolgt Booma-de Smit. “Of je nu in Japan of Amerika een licentie verkoopt, het proces is precies hetzelfde. Een korting die een klant in Australië krijgt, is dezelfde die een klant in Europa krijgt. Global Proces Owners bewaken deze standaarden.”

”De fase daarna was centraliseren. In 1999 hebben we alle basistransacties naar een shared service centre in Dublin gebracht. Uiteindelijk zijn we op vijf shared service centers uitgekomen. We zijn nu bezig om ook business rapportages en forecasts vanuit de shared service centers te laten komen. Deze finance transformation raakt dus de hele business en vereist constante communicatie naar al onze mensen toe. Als ze lokaal een probleem hebben, moeten ze niet bij hun financieel directeur zijn, maar bij het shared service center. Dat is iets wat we constant moeten managen.”

Wat heeft de transformatie Oracle gebracht? Van Booma-de Smit: “In 2003 vielen alle finance taken onder de financiële functie en in 2011 alleen nog business partnering. We hebben een aanzienlijke headcount reductie gerealiseerd, zijn meer agile geworden en ons service level is flink omhoog gegaan.”


Virtuozen
Wat kenmerkt een succesvolle finance transformatie? De volgende plenaire spreker is Paul Dennis, Finance Practice leader bij CEB, een toonaangevend onderzoeksinstituut. Dennis vertelt de CFO’s wat de ingrediënten zijn van succesvolle finance transformaties. Geen academisch verhaal, maar direct uit de praktijk van grote bedrijven.

“Veel CFO’s vertellen ons dat ze nog niet volledig de vruchten plukken van hun transformatie efforts. Doorgaans hebben de transformaties twee doelstellingen: kosten verlagen en betere service verlenen aan de business. Uit ons onderzoek onder 600 CFO’s blijkt dat slechts 30 procent van de transformaties beide doelstellingen verwezenlijken. 35 procent haalde geen van beide. Vergelijk dit met een business case – als je slechts een 1 op 3 kans op slagen hebt, zul je op zijn minst twijfelen, toch?”

Wat maakt het verschil tussen geslaagde en gefaalde transformaties? “Het begint allemaal met de strategie en focus van de transformatie zelf”, aldus Dennis. “In essentie is een finance transformatie een business transformatie. Als de business verandert, moet finance weten waar de behoeften komen te liggen. Veel transformaties gebeuren in een silo.”

De succesvolle transformaties beginnen met een duidelijke strategie, zegt Dennis. “Welke diensten gaan we leveren en welke niet? Zoals mevrouw Booma-de Smit al aangaf; de communicatie tussen finance en de business is cruciaal. Bij succesvolle transformaties beschouwen de CFO en zijn team de aangeboden diensten als producten. Als er vraag naar is gaan ze leveren en de kwaliteit optimaliseren. Als er weinig vraag is, gaan ze de dienst uitfaseren. Continu de link met de business leggen is de belangrijkste succesfactor van een financiële transformatie. De business gaat veranderen. Wat betekent dat voor de behoeften aan financiële diensten en de kosten die dat met zich meebrengt? Dat zijn cruciale vragen om te beantwoorden.”


Voor uw repertoire
Na het plenaire gedeelte begeven de CFO’s zich naar de netwerkruimte in De Fabrique, de inspirerende locatie in Utrecht waar het congres dit jaar plaatsvindt. Hier worden oude banden aangehaald en vinden nieuwe ontmoetingen plaats. Daarna is het tijd voor verschillende ronden parallelsessies.   

Op het programma staan verschillende inspirerende topics waar CFO’s uit kunnen kiezen, zoals het managen van talent, het optimaliseren van kosten, Big Data en It-investeringen. Ook delen CFO’s van onder meer HEMA, Jan de Rijk Logistics en Nutreco hun best practices. Tussendoor wordt een fijne lunch geserveerd met heerlijke fruitshakes.


Finale
Voor de bezoekers vliegt de dag voorbij, en om vier uur zitten de ruim 350 financieel directeuren nog druk pratend in de plenaire zaal. Hier worden zij toegesproken door Pieter de Jong van private equity fonds 3i Europe. Hoe kijkt een private equity partij aan tegen het werk van een CFO?

“Wij zoeken altijd naar partij die internationaal waarde kan creëren”, begint De Jong. “Sinds 2000 hebben we 1,7 miljard euro in 19 deals geïnvesteerd. Enkele bedrijven in ons portfolio zijn Basic Fit, Action en Refresco-Gerber. In de Private Equity wereld heb je pre 2008 en post 2008. Voor Lehman Brothers omviel was er veel leverage, een steady economische groei en nagenoeg geen economische schokken. Na 2008 was er geen groei meer of een zeer beperkte. Dus uitgaande van geen groei, vragen we ons af hoe we waarde gaan creëren. Dat doen we uiteraard heel kritisch. Voor we een bedrijf kopen, bepalen we hoe we waarde gaan creëren, op welke termijn, wie het gaat doen en aan wie we het bedrijf gaan verkopen.”

3i werkt in drie fasen. De eerste fase is de eerste 180 dagen waarin de basis wordt gelegd. Daarna volgt de agenda voor de investeringsperiode. De derde fase betreft het voorbereiden van de exit. Wat betekent dat voor de CFO? De Jong: “Allereerst goed rentmeesterschap, dus rapportages, cashflow en compliance op orde. Slecht nieuws moet meteen gemeld worden. Andere vereisten zijn volledig begrip van de private equity agenda, een focus op stakeholder relaties, een goede teambuilder/leider zijn en een grote betrokkenheid hebben in strategie en verandering.”

“Dat is nog al wat”, stelt dagvoorzitter Rens de Jong. “Moet een CFO nou blij zijn als jullie binnenkomen?” Volgens Pieter de Jong wordt 3i juist vaak benaderd door de CFO zelf. “Duwt hij weleens terug?”, vraagt Rens de Jong zich af. “Tuurlijk, dat moet ook”, is de reactie van Pieter de Jong. “Maar we accepteren het niet altijd.”
 
De laatste spreker van de dag is Jules Buckley. Hij is dirigent van het Metropole Orkest, het belangrijkste pop & jazz orkest ter wereld. Na het vertellen over zijn werk, mag hij de aanwezige CFO’s nog enkele tips meegeven op het einde van het Jaarcongres Finance Transformation. Dat zijn er vier: “wees duidelijk, blijf relaxed, streef een duidelijke visie na en werk gestructureerd.”

De CFO’s vertrekken weer met de nodige inspiratie naar huis. Zij hebben ontdekt dat een muziekstuk uit vele lagen bestaat. Optimisme en geestdrift, somberheid en onzekerheid, verlangen en dromen, bloed, zweet en tranen. Aan hen de uitdagende taak het naar een prachtig samen klinkend geheel te begeleiden.

Bekijk hier de foto's van het Jaarcongres Finance Transformation 2013.
__________________________________________________________________________________

Bent u er volgend jaar ook bij?
Wilt u volgend jaar ook aanwezig zijn bij het Jaarcongres Finance Transformation, CFO Day en
bij vele andere inspirerende bijeenkomsten voor CFO's en Finance Directors? Word nu lid van de CFO Association, hét netwerk voor Finance Executives. Voor meer informatie en aanmelden gaat u nu naar CFO.nl

Save the date | CFO Community in 2014:


15 januari 2014
CFO en M&A Nieuwjaarsborrel - De Brauw Blackstone Westbroek, Amsterdam
23 april 2014
Private Equity Summit - ABN AMRO, Amsterdam
5 juni 2014
CFO Day: Unlock the Power of Technology - Kurhaus, Scheveningen
10 september 2014
Corporate Growth Summit - KPMG, Amstelveen

Meer informatie en aanmelden? Bezoek direct CFO.nl